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美国访问学者生活之行-公交及考驾照
文章来源:知识人网整理       更新时间:2022年08月30日

  到美国的访问学者和博士后,生活中离不开衣食住行,本篇知识人网小编借用一位访问学者的经历,谈谈行的问题。因为篇幅较长,所以分成了两篇加以介绍。本篇主要谈公交及考驾照的情况。

公交(Public Transportation)

  出国之前,在美国的中国朋友告诉我,在美国,没有车就等于没有脚。开始我还半信半疑,以为说得太夸张了,到了美国后我才发现此话当真,美国的确是一个轮子上的国家!

  美国的公交系统远不如中国发达。全美拥有地铁的城市只有七个,分别是纽约、洛杉矶、芝加哥、波士顿、华盛顿、费城、旧金山,我有幸住在离旧金山很近的东湾区,沾了旧金山地铁的光。伯克利和旧金山之间有海底隧道相连,坐地铁相当便捷。这七个城市,除了费城我没有去,洛杉矶我是租车,其他五个城市的地铁我都体验了。

  说来有趣,我在北京开车开了十几年,从来不坐公交或地铁,但是来了美国,我却要充分尝试和利用公交。地铁的名称在各地不尽相同(在湾区叫BART,在华盛顿叫Metro,在其他城市叫subway)。买票的机器和使用方法也各式各样,但是我都能玩儿转——秘诀就是不懂就问。美国人大都非常热情,总会耐心给你指点。

  美国的公交车车次少,间隔时间也长;至于火车,那就更慢了。美国没有高铁,从旧金山到洛杉矶,坐飞机只要四十分钟的行程,坐火车居然要九个小时!开车六个小时就能到,所以当地人大多依赖汽车。美国的高速公路确实非常发达,车速快,出口多。

考驾照

  如果是短期旅游的B类签证,持中国驾照在美国绝大多数州都是可以开车的。我拿的J1签证,在美国要住上大半年,所以还是想考个美国的加州驾照,一来为了方便,因为在美国驾照就相当于你的ID,国内坐飞机就不必带护照了;二来也觉得是个考验和挑战自己能力的机会。

美国的DMV网站

  考驾照需要笔试和路考两部分。到美国的第一周,我就去附近的DMV(Department of Motor Vehicles,机动车管理局)进行了笔试。可能因为加州华人多,笔试有中文试题可选择,我一次顺利通过。笔试通过之后,DMV就给我发了一张纸质的临时驾照(有效期三个月),但要想拿到正式驾照,还需要路考。我约到的最快路考是在一个半月之后。而路考就比笔试难度提高了,据我所知有不少访问学者们在第一次路考中折掉了。

  加州的交通法规和驾驶习惯跟国内相比多少有些不同。在朋友的建议下,我找了个陪练司机练习了两个小时,一共花了70刀,教练言传身教,收获不小。开车时一定要注意以下几点,,否则路考就必挂无疑了。

  第一,向右并线时除了观察后视镜,还需要转过头从右肩向斜后方看。因为那里有个盲区,当一辆车在右后方离你很近时,后视镜里是观察不到的。我想我在国内开了这么多年车,并线时从来没有回过头不也没事儿嘛!可能还是几率问题。据说在美国的交通事故极少是由于并线而发生的,因为大家都有并线回头看盲区的习惯。所以我回到国内开车并线时也会转过头来看一下,毕竟这样更安全。

  第二,在美国开车,一切都是要把行人放在第一位。如果你在开车时看到前方有行人站在人行道前准备过马路,你就必须减速停车为行人让路。我们中国来的司机最不习惯这点,因为中国人多车多,机动车和行人经常是你争我抢。我问教练:要是我看到他刚开始过马路,而我有把握开车穿过人行道时他还离我很远,我能开车冲过去吗?教练大呼不行,因为你会惊吓到他!总之,在美国的马路上行人就是上帝,即使车已近在咫尺,他依然可以大摇大摆过马路,撞了全是司机的责任。作为过马路习惯躲着汽车走的中国人,每次在美国过马路时,当我看到有汽车为我减速甚至停下来时都感到歉疚和不习惯,立刻小跑几步冲过马路。我想我还是不要养成过马路不看汽车的习惯,否则回国后就太危险啦!

我的加州驾照

  我的路考十分顺利,一次就通过了。本来DMV告诉我3-4周后就可以寄来正式驾照,但是我这一等居然就是漫长的三个月。好几个我认识的访问学者也遇到了类似情况,都是路考通过后很久都没收到驾照,不知道是哪个审批环节出了问题。有美国朋友也抱怨说DMV大概是美国效率最低的一个政府部门了。

  在这期间,我因临时驾照即将过期去DMV延期了一次,DMV在我的印象中永远都是门庭若市,队伍都排到门口外面好长。盼星星盼月亮,在路考三个月之后,我终于收到了让我望眼欲穿的加州驾照!驾照好精致,和信用卡一般大小,上面自己的签名居然是凸出来的,很有质感。虽然我知道两个月后就要回国了,意味着驾照即将失效,但我心里也美美的,因为它是个值得珍藏的留念。

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