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美国访问学者生活之行-开车租车及停车
文章来源:知识人网整理       更新时间:2022年08月31日

到美国的访问学者和博士后,生活中离不开衣食住行,本篇知识人网小编借用一位访问学者的经历,谈谈行的问题。因为篇幅较长,所以分成了两篇加以介绍。本篇主要谈开车租车及停车的情况。

开车和租车(Driving and Renting Cars)

前面说过,由于美国公交系统不够发达,没有车的话很不方便。很多访问学者来到美国后都会买二手车,回国前再卖掉。本来我也打算如法炮制,但在临行前,通过朋友介绍,我在当地借到了一辆车,使我的出行方便了很多,特别是夜间出行有了安全保障。在伯克利,几乎所有的朋友都提醒我说,晚上天黑后不要单独在街上走,因为治安不好。有了车子,晚上多晚回家都不怕了。

在陌生的城市开车必须需要导航仪。虽然手机的google map也可以导航,但是有的地方没有信号可就惨了,而美国的通讯信号覆盖远不及中国。所以我还是花了45刀买了一个导航仪,是从一个访问学者手里买的二手GARMIN。地图是2009年的,有的太旧了,本来我想去网站更新下,可价格令我咂舌,竟然要60多刀!我想起了万能的淘宝,上网一搜,果然有2015最新北美地图!于是我从淘宝买了地图装到了导航仪里面,只花了15元人民币。这个GARMIN导航仪虽然是老款,依然非常好用,提示的画面和信息非常明确,一般不会让人误解。我在美国能在那么多陌生的城市里开车穿行自如,全都靠这个GARMIN导航,它从未让我失望。

在后来的旅行中,除了芝加哥和纽约两个城市我是完全依赖公共交通,在其他的城市里我都是租车或者朋友有多余车的借给我一辆开。租车我用的是Enterprise,非常方便,价格也公道。每个城市租车的价格都不太一样,而且税也差距很大。比如在洛杉矶租车一天只要30刀左右,而在奥斯汀租车一周则要400多刀。另外在同一城市,按周租车比按天租划算。租车的时候,工作人员都会向你推销保险,不同的保险种类差价也较大,如果你对自己开车技术比较自信的话,只要买最低的基本保险保你自己这辆车就可以了,我就都是这么做的。

在美国开车,我是过足了车瘾。美国高速车速快,很容易一踩油门就开到七十多英里的时速,换算成公里那就是120多公里啦!在北京,也就机场高速那一段儿能开这么快吧。以前在北京,我没怎么开过长途,最远也就是从北京到天津,120公里,一个半小时。在美国,我开车去了湾区周边的很多城市,一个小时的高速完全不在话下。有一次去德州旅行时,从奥斯汀开到达拉斯,全程300公里,我一个人开了三个半小时,中间只在休息站去了趟卫生间。后来我更是创造了一天独自开800公里的新纪录,连我自己都惊讶不已!

说到在美国开高速用导航,有一点是我的经验之谈,那就是千万不要因为犹豫而减速。第一次上高速用导航时,我还不太熟悉GARMIN导航仪提示画面的意义,在有个出口时我不明白是否该出去,这一犹豫车速就降了下来,结果后面一辆车速很快的车一下追到离我近在咫尺的地方,冲我狂按喇叭——当时情况真的相当危险,吓得我出了一身冷汗。后来我知道了,美国高速车速快,最危险的就是你突然减速;所以遇到不太确定的出口也不能犹豫,要么继续走要么出去,因为哪怕你走错了路也不怕,导航总是会把你纠正回来。

停车(Parking)

美国的停车收费和国内大不一样,我从来没见过任何一个停车场门口有人在小岗楼里收费,更没有见到路边停车后会有人过来收费。可能是美国人工费太贵吧,一切都是靠机器自助缴费。

路边停车后,要立刻找parking meter(停车计时器,也叫咪表)缴费。这种咪表当年北京不多见,所以来美国前我从来没有用过这玩意儿。咪表有两种,一种是一个车位对应一个的,或投币或插信用卡,选择你需要的停车时间,可以从10分钟到2小时不等,然后打印出收据,放在车子前方挡风玻璃内侧,让人从外面能看到。这种咪表有个小灯闪烁,如果你超时了,小灯就会由绿色变成红色,很容易被负责贴罚单的人看到。还有一种是咪表是一组车位才有一个,也是缴费后要打印出来放在车内,别以为这种超时就不容易被抓到,负责监督停车的人眼睛可是雪亮的!

至于停车场,没有闸口的一般是和路边停车那种类似的机器,需要先买时间然后打印凭条放在车内,会有人来检查你是否超时;而有闸口的则是多用计时收费的机器,进场先领卡,出车场前一定要去机器缴费后才能刷卡出去,总之没有人会直接从你手里收现金。每到停车场,我都得先研究一下怎么使用缴费机器,因为这些机器都是五花八门,各不相同。

在美期间,我停车一共吃过四次罚单。一次是在邮局附近,我去邮局寄东西,就在街边停车后买了半个小时的停车,但是邮局人多需要排队,竟然花了四十分钟我才办完事。中间快到半小时的时候我也想过出去续费,可是我就快轮到我了啊,不方便出去,于是抱着侥幸心理想可能就差几分钟不会被发现。结果我一出门就看到了我的车子前风挡上被夹了个白色信封——里面就是罚单啊!就差十分钟,被罚了四十刀,真让我悔青了肠子——早知道多投个一刀的硬币、多买半小时停车时间了,得不偿失!

另外有些街边可以在某些时段内免费停车,但一定要看清楚!有一次在洛杉矶,我租的车停在住处门口的街上。我看到那里写的是:从晚上到第二天早上八点可以免费停车。第二天我睡过了一点儿,八点半出门一看,糟糕,前风挡上又一个大信封!洛杉矶的罚单要六十多刀,比伯克利还贵。

还有两次,我居然都是在伯克利家门口吃的罚单。我交费办理了停车许可证怎么还会被罚款呢?原来,每个月要有清洁车来扫两次街。街边左侧的停车指示牌上写着,每月第一个周二上午不得停车;而街的右侧牌子上写着,每月第三个周四上午不得停车!我起初根本没注意过家门口这牌子,直到在街的两侧分别被贴了两次罚单。第一次吃罚单时还以为每月只有一次扫街,而扫街时两侧都不得停车呢,第二次时才知道原来要扫两次,每次分别是左侧或右侧不得停车。想想人家这样倒是人性化,扫街的时候至少有一侧仍可以停车。后来我都在手册上提前标注出扫街的日子。有时赶上我去外地旅行了就把车钥匙留给房东,提醒她当天帮我挪车。

总之停车的时候一定看清牌子,而且别抱侥幸心理,超时停车或违反停车规定被抓到的几率非常大。吃过几次罚单后我停车特别注意,多一分钟都不敢停。因为惩罚措施严明,所以大家自然都养成守规矩的习惯。

路口的stop sign标志

第三,就是stop sign,即一种红色的八角形停车指示牌。在美国很多小的交叉路口,有时甚至是挺大的十字路口都没有红绿灯,只有两个方向或四个方向的stop sign。司机到了这样的路口一定要踩刹车彻底停车,左右观察路况,如果左右已经有车先停在那里,则要让对方先行,如果没有车,才可以起步继续走。听说如果是减速溜过去的话,被警察看到是一定要吃罚单的。

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