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新冠疫情影响多国科研经费支出-博士后申请危机与机遇并存
文章来源:知识人网整理       更新时间:2020年09月09日

  新冠肺炎疫情给各国经济带来了沉重打击,随之也会影响各国科研经费的支出变化。一些专家担心疫情给科学发展带来的破坏性影响会持续数十年,并迫使各国削减科研资助,导致成千上万研究人员失业。但也有科学家认为,这种大流行病可能会进一步凸显科学的重要性,并刺激各国长期加大对科学特别是对基础研究的资助。

  机遇-多国承诺增加科研支出,生物科学可能会蓬勃发展

  随着新冠肺炎疫情在美国不断蔓延,美国的失业率已飙升至上世纪30年代的水平。当此之际,科学界多位领袖正不遗余力地证明支持科学研发至关重要。曾任美国国立卫生研究院(NIH)院长、诺贝尔奖获得者哈罗德·瓦尔姆斯说:“没有科学的帮助,国家会处于危险之中。” NIH每年要拨款300亿美元用于生物医学的研究,这些经费大约可资助6万个科研课题。该机构在美国联邦政府研发投入经费的比重仅次于国防经费。

  经济状况对科研支出的影响因国家和地区而异。例如,德国承诺在2030年前向科学机构额外投资180亿美元,预算每年稳定增长3%。欧盟委员会也计划未来7年,将“地平线欧洲”项目的资助增加116亿美元,总资助额达到1052亿美元。

  今年3月,英国政府宣布,将研究资助从现在每年110亿美元增加到269亿美元。英国谢菲尔德大学科学和技术政策专家詹姆斯·威尔斯登表示,迄今没有任何迹象表明,政府的这一承诺会出现变化。

  尽管我国的经济和科学发展势头受到了疫情打击,但正在相对快速地恢复。我国科研领域的优先发展项目会有所更替,会加大对生物学和流行病学的投资力度。中国农业大学科学技术发展研究院李红军博士说:2020年是“十三五”的收官之年,是脱贫攻坚战的决胜之年,因此和民生相关的科技项目占比较大。在100亿元的国拨经费中有45亿元的经费投向了民生领域,包括医疗卫生、公共安全、自然灾害、资源利用、交通运输、清洁能源等方向。

  尽管美国政界有不和谐发声,但两国科研合作互动依旧良好,根据国家自然科学基金委员会与美国国家科学基金会的合作共识,2020年双方在生物多样性研究领域共同征集并资助两国科学家开展合作研究项目。

  

  危机-美国基础研究或受冲击

  美国一些科学政策专家希望能从2008年的金融危机之后政府对科研所采取的措施方面汲取经验,为未来提供参考。上次金融危机之后,美国政府向联邦科学机构提供了额外资金,启动了多个项目,作为《美国复苏与再投资法案》(ARRA)的一部分。

  例如,2009年,美国国立卫生研究院(NIH)在300亿美元年度预算的基础上,又额外获得了108亿美元的资助。今年美国科学家的“胃口”肯定比上次还要大。4月初,一个代表美国大学的团体联盟要求国会向科学资助机构拨款260亿美元,以支持学术实验室和科研活动场所重新开放。

  尽管美国国会逐年稳步增加联邦政府在科学方面的投入,但新冠肺炎疫情对美国经济造成的巨大冲击可能会破坏这一趋势。NIH前院长伊莱亚斯·塞霍尼说:“实际上,研究机构的预算将会减少。”到目前为止,在国会批准的大约3万亿美元紧急资金中,有近40亿美元被用于联邦科学机构进行与冠状病毒相关的工作,包括开发疫苗和寻找治疗方法。菲利普斯表示,这可能会打乱基础研究和应用研究之间的平衡。过去预算缩紧的情况下,政府会更青睐资助实验和应用科学,而没有投入具有直接实用价值的基础科研——所谓的“蓝天研究”。如果现在这样做,美国可能会在未来几十年失去竞争优势。

  实际上,美国一些立法者已经提出了法案,希望大幅增加对美国国家科学基金会的资助,但该法案成为法律的可能性目前尚不明确。

  虽然新冠疫情是一场百年难遇的大危机,但同时也是一场难得的机遇。所以,现在是危机与机遇并存。根据今年疫情以来,知识人网申请国外博士后的情况分析,生物医学及相关交叉学科的职位反馈不错,有些实验室已经投入经费,亟需博士后到岗从事科研工作。但有些基础类学科博士后职位相对较少,人文社科类就更难申请到有funding的博士后职位了。无论是博士后还是访问学者,因为大多数国家的边境还没有开放,所以短期内都无法出国赴职。然而申请比不申请有机会,早申请比晚申请机会多。如果已取得博士后或者访问学者职位,一旦边境开放,立即就可以出国。

  疫情证明科研非但不能减弱,还必须大幅度提升。俗话说乱世出英雄,现在病毒肆虐,正是科研英雄们大显身手的时候。

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